O Cricket e o Hotel Internacional

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Hoje temos um post duplo com o de Valéria Guimarães no História(s) do Sport.

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Não é equivocado dizer que o esporte foi um dos primeiros e mais notáveis produtos de exportação dos ingleses: tendo se sistematizado da forma que hoje conhecemos na Inglaterra da transição dos séculos XVIII e XIX, foi a bordo dos navios da marinha britânica que a prática inicialmente foi se espraiando pelo planeta, em cada localidade sendo apreendida com peculiaridades, dialogando com a cultura local.

Por aqui também as primeiras iniciativas esportivas foram organizadas por ingleses, que no Rio de Janeiro se estabeleceram por razões comerciais e políticas, notadamente após a chegada da Corte portuguesa em 1808.

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Chegada da Família Real Portuguesa ao Rio de Janeiro em 7 de março de 1808 (Geoffrey Hunt, óleo sobre tela, 60 X 91,4 cm). Disponível em http://www.arqnet.pt/portal/imagemsemanal/novembro0203.html. A Armada Britânica deu suporte às naus portuguesas na travessia do Atlântico.
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A colônia britânica instalada no Rio de Janeiro organizava constantemente piqueniques, bailes, passeios e “jogos ingleses”. Alguns desses eventos são registrados no diário de Graham Eden Hamond, que na cidade esteve em 1825, comandando o navio que trouxe Charles Stuart, embaixador responsável por negociar o reconhecimento português da Independência brasileira, e entre 1834 e 1838, como almirante em chefe da esquadra do Atlântico Sul.

Nas suas anotações de 8 de setembro de 1836, Graham informa que foi convidado para um jogo de cricket em São Cristóvão: “Há grande interesse no jogo e lamentarei não ter ido”.

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Por aqui o cricket não chegou a se popularizar e ser muito apreciado, mas houve muitas agremiações de ingleses que à modalidade se dedicaram.

A agremiação pioneira parece ter sido fundada em 1864, no bairro de São Cristovão, o British Cricket Club, seguindo-se vários clubes de curta duração: o Artisan Amateurs Cricket Club, o Rio British Cricket Club, o Anglo Brazilian Cricket Club, o British and American Club.

Maior destaque merece o Rio Cricket Club, fundado em 1872, no bairro de Botafogo, que deu origem a dois clubes, ambos ativos até os dias de hoje. Um deles é o Rio Cricket e Associação Athlética, que se instalou em Niterói, em 1897 (uma curiosidade: foi nessa agremiação que foi disputado, em 1901, aquele que entrou para a memória popular como o primeiro jogo de futebol de um equipe carioca).

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Escudo e “ground” do Rio Cricket Club em 1908. Disponível em: http://reliquiasdofutebol.blogspot.com

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O outro clube é o Paysandu Cricket Club, atualmente Paissandu Atlético Clube, que carrega em sua denominação o nome da rua onde sua primeira sede foi instalada, em 1880, de frente para o Palácio Guanabara, próxima do local no qual futuramente seria construído o Fluminense Futebol Clube.

Vemos abaixo uma imagem (dos anos 1920) do campo do Paissandu já ocupado pelo Clube de Regatas do Flamengo (foto de autoria de William Nelson Huggins, disponível no fotolog Carioca da Gema, de Tumminelli)

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Esse campo ocupava uma vasta extensão no bairro de Laranjeiras (no qual moravam muitos membros das elites cariocas, mas que também possuía grande população operária, especialmente trabalhadores da Fábrica Aliança). No mapa abaixo (panorama atual retirado do Google Maps), o que está em vermelho é aproximadamente a sede do Paissandu; o campo à esquerda é o atual estádio do Fluminense.

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Curiosamente, um hotel da cidade oferecia um campo adequado para os hóspedes jogarem o cricket: o Hotel Internacional, localizado na antiga Rua do Aqueduto, atual Almirante Alexandrino, bairro de Santa Tereza, construído nos anos finais do século XIX para se diferenciar de outros estabelecimentos localizados no centro da cidade, mais baratos e menos confortáveis.

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Disponível no fotolog “Só Rio”: http://www.fotolog.com.br/sorio/67457709

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Chegava-se ao Hotel com facilidade, aproveitando a linha de bonde que partia do Largo da Carioca. Suas instalações eram cercadas de exuberante natureza. Eram também oferecidas instalações para o tênis e para o croquete. Foi um dos mais renomados hotéis da cidade até sua extinção na década de 1930.

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O cricket é um esporte fascinante, um dos primeiros a se estruturar na Grã-Bretanha, um dos que mais se difundiu pelos territórios nos quais os britânicos tiveram alguma ascendência. Como dissemos, por aqui a prática não se espraiou nem se tornou popular, mas em muitos países ocupa papel protagonista.

Para mais informações, ver os posts dos amigos Maurício e Jorge. Para informações sobre o críquete nacional, ver http://www.brasilcricket.org/

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Se o cricket não se popularizou, um jogo nele inspirado foi muito praticado pela molecada nas ruas do Rio de Janeiro: o “taco”, jogado com duas latas (na maioria das vezes de óleo, recolhidas no lixo, o que por vezes significava corte das mãos nas abas abertas; em alguns casos usava-se uma “casinha” de madeira), uma bola de frescobol ou tênis e duas madeiras velhas ou cabos de vassoura.

O ponto era marcado quando a dupla “cruzava” os tacos, algo possível quando se “zunia” a bola. O auge da humilhação era cruzar os tacos imitando o movimento de um cavalo de pau.

Uma explicação sobre uma das formas de jogar taco pode ser encontrada no vídeo abaixo

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No próximo post, “foi João do Rio que disse: é o novo ground da cidade!”: O Clube de Regatas do Flamengo.

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